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La segunda mitad de septiembre fue catastrófica en varios puntos del planeta. En el Caribe, el Huracán María llegó después de Irma para seguir devastando ciudades. La red eléctrica de la isla quedó completamente destruida, dejando a todos sin luz. El gobernador Ricardo Rosselló advirtió que podría tomar meses restaurar el servicio, lo que produjo un éxodo hacia su tierra madre pero ausente: Estados Unidos.

Las necesidades básicas siguen siendo la principal preocupación por los habitantes, pero pudimos recopilar (gracias a la ayuda de Francisco J. Santiago) el testimonio de siete músicos independientes sobre la realidad actual de sus proyectos en ese contexto desolador. Bandas y solistas de menos y más trayectoria remarcan la ausencia del Estado en los problemas más críticos y, por otro lado, la solidaridad internacional. El apoyo del pueblo parece ser la esperanza de este grupo de artistas independientes que continuarán, seguramente, recargados. Este es el momento de visibilizarlos y darles play:

Francisco Santiago y Ricardo Santana (de Nutopia)


Francisco: “La madrugada de la tormenta fue aterrante, sabía que todos nuestros planes de soltar un disco/video se iban a atrasar y que nuestros sueños iban a pausarse de forma momentánea. Los daños a largo plazo de un huracán son complicadísimos y la calidad de vida es crítica en muchos sectores. En estos momentos no podemos ni contar con nuestro dueño territorial, los Estados Unidos. Donald Trump y su agenda ha dejado bien claro que no nos puede apoyar para siempre, pero nosotros somos más fuertes que eso, sabemos ser independientes y sabemos sobrevivir como artistas en un mercado donde no somos los que estamos en los periódicos, ni en los programas radiales, ni televisivos de importancia. La incomunicación cibernética nos afecta de forma contundente. La gente necesita ayuda, las leyes de cabotaje (Jones Act) nos limita a recibir ayudas internacionales. También se pronostica que no nos recuperemos completamente hasta el año entrante, pero aún entre tantas dificultades, no perdemos la esperanza”.

Ricardo: “Lo más impresionante y que jamás pensé que me tocaría en el lugar donde se ubica mi apartamento, es que 19 días luego del paso de María, se inundó mi apartamento. Rápido pensé en qué había perdido todos mis instrumentos pero pude rescatarlos. Usamos planta pero no todo el tiempo se consigue diesel y es un gasto más para mi familia, el cual hace muchos desajustes. Estuvimos 2 días atrapados en nuestra casa ya que el camino estuvo completamente intransitable y nadie del municipio o brigada vino a ayudar. Nos ayudaron los mismos vecinos y conocidos del barrio. Con machetes y “digger” nos pudieron abrir paso”.

Fofé Abreu (de Fofé y los Fetiches/Circo/Manjar de los dioses)

“El huracán María paralizó muchas agendas de conciertos y espectáculos. Yo venía con una buena estrella. La semana antes de María canté acústico en Arecibo e hice un concierto con Circo en Isabela. Ahora en octubre tenía pendiente un festival con Fofé y los Fetiches y más conciertos acústicos que han sido suspendidos hasta nuevo aviso. Que sepa yo, no hay ayuda del gobierno que responda a los artistas que perdimos fechas debido al huracán. Muchos venues sufrieron daños irreparables y han tenido que cerrar indefinidamente. Corrí con la suerte que ya tenía un viaje coordinado desde antes del huracán para ir a cantar en el un concierto de Mimi Maura en Niceto en Buenos Aires, Argentina. Mimi Maura y Sergio Rotman me habían invitado hace meses y agraciadamente pude salir de la Isla en el primer vuelo internacional confirmado. Fueron días maravillosos, un gran espectáculo que dedicamos a nuestra Isla. Creo que es el momento para que quienes deseen apoyar a sus artistas favoritos compren nuestra música en Apple Music, Amazon, Bandcamp y demás portales cibernéticos donde se puede accesar a nuestros discos. Así nos llega algún dinero tan necesario en este momento crítico de incertidumbre. También ayuda salir a tocar fuera de la Isla. Promotores internacionales que hayan estado coqueteando con la idea de invitar a cualquier artista puertorriqueño/a a conciertos, este es el momento”.

Luis López (de Los Walters)

“En nuestro caso, teníamos varios eventos planificados que tuvimos que cancelar, dos videos en edición que se detuvieron y actualmente no podemos grabar nada con los equipos análogos. Lo que sí, es que tengo la laptop y se pueden grabar cosas midi y mezclar con los audífonos por ahora, pero hay que recargarla todos los días en espacios con generadores eléctricos. Ha sido productivo tener la opción portátil porque en estos momentos de oscuridad, incertidumbre y alteración de nuestra normalidad surgen ideas nuevas y tener el software accesible es una diversión y entretenimiento para el presente. Pero, ahora mismo, el país tiene necesidades básicas como encontrar agua potable y comida, por lo tanto los roles de todos han cambiado a lo más básico y es como si el proyecto también se quedó un rato sin luz, aunque seguimos trabajando para que en un futuro vuelva recargado, refrescante y con canciones hechas desde la oscuridad”. Spotify

Adal Olivera (de Corre Forrest!)

“Después de unas presentaciones con una participación increíble de nuestro público y habiendo trabajado fuerte durante la grabación de nuestro primer disco, esperábamos hacer el lanzamiento a finales de este año 2017. El huracán Irma nos detuvo de grabar nuestras últimas dos canciones y hasta ahora, después de María, no hemos podido terminar. Por el momento nos ocupamos de nuestras familias y amigos más cercanos. Esperamos pronto poder continuar con nuestras metas y regalar más música y más shows llenos de alegría y energía, que tanta falta hace a todo Puerto Rico”. Spotify

Andrea Cruz

“Por mi parte, María llegó a obligarme a rediseñar todo el plan que el equipo y yo habíamos creado durante todo un año en dirección al lanzamiento del disco que salió el 22 de septiembre Tejido de Laurel. Eso conllevó a suspender todas las presentaciones autogestionadas y costeadas, pero para mí lo más molestoso ha sido ver inmóvil las redes sociales, después de tanto esfuerzo, los pocos medios en apoyo, y los espacios limitados para hacer llegar el proyecto. Siento que se ha congelado el ritmo y la sintonía que llevaba con el público, de repente hay que comenzar desde cero nuevamente a tratar de hacerles notar que sigo aquí con un producto nuevo y una agenda pendiente, sin verme fría por la realidad que vivimos; la ilusión de tocar en toda la isla y poder mover el producto para Latinoamérica con el sello puertorriqueño. Las presentaciones autogestionadas no están, no se mueve el dinero para poder seguir creando lo próximo. Somos la manta del pueblo, hay que dar de lo que sí tenemos, arte, conciencia, y música. Con los pocos recursos que tengamos tenemos que volver a comenzar al fin y al cabo andamos todos en las mismas: aprendiendo y sobreviendo”. www | Spotify

Jorge Chafey

“El 28 de septiembre iba a tener una presentación y con el huracán María el 20, obviamente quedó cancelada. En estos momentos sé que el arte y la música es la última de las preocupaciones. Ya que no puedo grabar en el estudio, me las he inventado para componer a lo vieja escuela en guitarra y libreta. Y he compuesto varias cosas inspiradas en este momento que pronto saldrán. El otro tiempo lo uso tratando de ayudar a mi país en lo que pueda, porque sé que soy afortunado. A pesar de todo tengo un techo, comida y un empleo, y son pocos los que tienen eso. Espero que esto nos ayude hacer un PR nuevo, donde cada individuo se percate que el poder no reside en el gobierno sino en la gente y en las comunidades de las que forma parte. Estamos en un proceso de renacimiento”. Spotify

Eduardo Alegría (de Alegría Rampante)

Foto: Jonathan Rios

“Precisamente un año atrás decidí dejar mi trabajo de 7 años en un pequeño hotel muy bohemio y liberal en el Viejo San Juan, para enfocarme en freelance work en las artes. Sabía que era un gran riesgo porque veía ya venir una gran crisis político/social que pudiera ponernos a todos en riesgo. El huracán María le ha dado a los grandes intereses políticos y económicos que buscan desmantelar la isla una gran excusa para acelerar sus propósitos. La presencia militar gringa y de Fema es bien impresionante, pero no va a la par con la sospechosa lentitud de los trabajos de recuperación. Estamos en la oscuridad desinformados. La grabación de el disco nuevo de Alegría Rampante, y mi espectáculo de cabaret semanal, Polvos Del Sahara, han sido pospuestos hasta nuevo aviso. La ayuda de la diáspora puertoriqueña ha sido crucial en mantenermos a flote. Y a nivel local, a nivel calle, son los esfuerzos locales los que más se sienten. Los medios locales alegarían algo distinto”. Spotify